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Edward Kelley



Edward Kelley oder Kelly, alias Edward Talbot, (* 1555 in Worcester (England), † 1594 in Brüx) war ein englischer Alchemist.

Leben und Werk

 

Im seinem englischen Geburtsort Worcester war Kelley zunächst als Helfer beim Dorfapotheker Anthony Gray und später als Gemeindeschreiber tätig. Wegen einiger Urkundenfälschungen wurde er nicht nur seines Amtes enthoben, sondern ihm wurden als Bestrafung vom örtlichen Henker auch beide Ohren abgeschnitten.

Zur Sicherung seiner Existenz beschäftigte sich Kelley fortan nur noch mit der Alchemie, wobei er seine "Schande" unter langen Haaren sowie durch den Gebrauch eines falschen Namens (Edward Talbot) zu verbergen suchte.

Als Alchemist zog es Edward Kelley 1582 von England nach Prag, und zwar an den Hof von Kaiser Rudolf II. von Habsburg, welcher damals für seine Begeisterung für die Alchemie bekannt war. Dort lernte Kelley den englischen Mathematiker und Astronomen John Dee kennen, welcher bereits als kaiserlicher Sterndeuter tätig war. Andere Quellen berichten, Kelly sei 1583, zusammen mit Dee, nach Europa gekommen.

Kelley trat 1584 zunächst als Alchemist in den Dienst von Wilhelm von Rosenberg ein, der ihn für seine "Künste" reich belohnte. Unter anderem wurden Kelley die Burg Liběřice und der Gutshof Nová Libeň (heute ein Stadtteil von Prag) geschenkt.

An den Hof des Kaisers kam er auf Empfehlung des Wilhelm von Rosenberg. Da Rudolf II. mit seinen bisherigen Alchemisten schlechte Erfahrungen gemacht hatte, wollte er Kelley's vermeintliche Begabung zunächst testen: Nach Überprüfung seines Gepäcks und seiner Arbeitsutensilien, unter denen sich nur einfache chemische Substanzen und Gerätschaften befanden, wurde er in eine Kammer eingeschlossen. Als Kelley schon am nächsten Tag "von ihm selbst hergestelltes Gold" präsentierte, wurde er sofort von Rudolf II. eingestellt. Kelley war freilich ein Schwindler wie alle seine Vorgänger, die behauptet hatten, Gold herstellen zu können. Sein Trick: Er hatte einen winzigen Goldbrocken im doppelten Boden einer kleinen Truhe versteckt.

Nach seiner Einstellung am kaiserlichen Hof ließ die Herstellung von größeren Mengen an Gold allerdings auf sich warten, teils wegen angeblich ungünstiger Sternenkonstellationen, teils wegen angeblich verunreinigter Grundsubstanzen. Zudem wurde Kelley hochnäsig und behandelte seine Untergebenen schlecht. So dauerte es nicht allzu lange, und aus den anfänglichen Gerüchten, er sei ein Betrüger, wurde bald Gewissheit.

Im Zuge einer solchen Auseinandersetzung erschlug Kelley einen seiner Kritiker und versuchte zu entkommen. Des Kaisers Garden holten ihn auf seiner Flucht ein, und Rudolf II. ließ ihn auf der Burg Pürglitz (Burg Křivoklát) einsperren. Hier verbrachte Kelley zweieinhalb Jahre. Sämtliche Fürbitten der englischen Königin Elisabeth I. und des Wilhelm von Rosenberg vermochten den "betrogenen" Kaiser nicht umzustimmen.

Bei einem Fluchtversuch brach sich Kelley das Bein. Eine halbes Jahr später wurde er begnadigt, kurz darauf wieder gefangengenommen und im Gefängnis von Brüx untergebracht. 1594 beging Edward Kelley durch Gifteinnahme im Gefängnis Selbstmord. Andere Quellen erzählen, dass er vor den Augen seiner Ehefrau und Tochter Selbstmord beging.

Biographie

František Marek: Alchymista. Román o životě Edwarda Kelleyho, Prag 1981


 
Dieser Artikel basiert auf dem Artikel Edward_Kelley aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der GNU-Lizenz für freie Dokumentation. In der Wikipedia ist eine Liste der Autoren verfügbar.
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