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Caput mortuum



Caput mortuum (lateinisch Totenkopf), auch Colcothar oder Kolkothar, Morellensalz ist ein synthetisches Pigment aus der Gruppe der Eisenoxidrots. Seine Farbe ist ein violettstichiges Rot.

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Etymologie

Beim Bemühen der Alchimisten des 15. Jahrhunderts um die Herstellung von "rauchender" Schwefelsäure, die man wegen ihrer Dickflüssigkeit auch Vitriolöl nannte, fiel beim Abrösten von Pyrit bei sehr hohen Temperaturen ein in getrocknetem Zustand feines bläulich-violettes Pulver als Abfall an, den die Alchimisten dem Sprachgebrauch ihres Berufsstandes folgend als caput mortuum, sozusagen als wertloses Zeug bezeichneten.

In einer anderen Lesart leitet sich der Name direkt vom Totenkopf ab. Angeblich entspricht die Farbe der Verfärbung des geronnenen Blutes an den Schnittstellen enthaupteter Köpfe.

Ein zweiter merkwürdiger Name diese Pigments ist Colcothar oder Kolkothar. Man dachte dabei an die biblische Schädelstätte Golgatha, die auf hebräisch eigentlich golgota heißt und stellte eine Kausalität zwischen Schädelstätte und "Totenkopf" her.

Die Herleitung des dritten Namens des Pigments Morellensalz nimmt sich dagegen simpel aus. Morellen sind die blauroten Sauerkirschen, deren Farbe das Caput mortuum ähnelt.

 
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