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EXAFS



EXAFS, vom Englischen extended x-ray absorption fine structure, ist eine Verfahren der Röntgenabsorptionsspektroskopie, mit dessen Hilfe die Art, Anzahl und Entfernung von Nachbaratomen (Liganden) eines bestimmten chemischen Elements in Molekülen, einer Flüssigkeit oder einem Festkörper bestimmt werden kann. Wird die Methode zur Untersuchung von Molekülen an Oberflächen verwendet, wird sie auch als SEXAFS (surface extended x-ray absorption fine structure) bezeichnet.

Weiteres empfehlenswertes Fachwissen

Inhaltsverzeichnis

Grundlagen

 

Das Verfahren, beruht darauf, dass bei der Absorption eines Röntgen-Quants durch ein Atom dieses ionisiert wird. Es wird also ein Elektron freigesetzt, dessen kinetische Energie von der Energie der Röntgenstrahlung abhängt. Das freigesetzte Elektron breitet sich als Materiewelle aus und wird von den benachbarten Atomen gestreut. Je nach Wellenlänge des Elektrons kommt es zur konstruktiven oder destruktiven Interferenz zwischen der auslaufenden Welle und den zurückgestreuten Wellen. Diese Interferenz beeinflusst die Wahrscheinlichkeit, dass ein Röntgenquant absorbiert wird.

Variiert man die Energie der Röntgenstrahlung, so ändert sich auch die Energie der freigesetzten Elektronen, und damit die dazugehörige Wellenlänge der Elektronen. Es kommt daher abwechselnd zur konstruktiven und destruktiven Interferenz, und damit zu einer Änderung der Röntgenabsorption in Abhängigkeit von der Energie. Diese Änderungen der Absorption sind im Energiebereich von knapp oberhalb der Absorptionskante bis zu einigen hundert eV darüber messbar; also im "weiteren" Bereich der Absorptionskante (daher das Wort "extended" in der englischen Bezeichnung). Da die Änderung der Absorption relativ gering ist (maximal ca. 10 Prozent, bei Energien weit über der Absorptionskante weniger als ein Prozent), werden diese Änderungen als Feinstruktur (engl. "fine structure") im Absorptionsspektrum bezeichnet.

Aus der Form und Stärke der Änderungen der Absorption kann darauf geschlossen werden, in welchem Abstand vom ionisierten Atom dieses wie stark gestreut wird, man erhält also eine sogenannte radiale Verteilungsfunktion. Daraus lässt sich grob abschätzen, in welchem Abstand welche oder (wenn die Atomsorten der Liganden bekannt sind) wie viele Atome dort stehen können. Durch Vergleich mit Simulationsrechnungen der Streuung der Elektronen an und zwischen den Nachbaratomen kann festgestellt werden, ob eine angenommene Struktur zu den experimentellen Daten passt; wenn das der Fall ist, können die Atomabstände (Bindungslängen) mit hoher Genauigkeit bestimmt werden.

Da jedes Element eine andere Energie der Absorptionskante hat, kann die Umgebung der Atome jedes chemischen Elements getrennt untersucht werden. Allerdings kann nicht zwischen mehreren Atomen des gleichen Elements unterschieden werden, daher wird EXAFS normalerweise nur für Elemente verwendet, von denen nur eines in jedem Molekül vorkommt. Im Gegensatz zu den auf Beugung basierenden Verfahren werden für SEXAFS keine Kristalle benötigt; es können auch Spektren von räumlich völlig ungeordneten Moleküle der gleichen Art untersucht werden.

Für EXAFS-Messungen wird normalerweise monochromatisierte Synchrotronstrahlung verwendet. Die experimentellen Aspekte werden im Artikel Röntgenabsorptionsspektroskopie behandelt.

Anwendungen

  • Hauptanwendung von EXAFS ist die Untersuchung organischer Moleküle, wobei natürlich nicht die Umgebung der Kohlenstoffatome untersucht werden kann (davon gibt es zu viele mit unterschiedlicher Umgebung), sondern nur die von "seltenen" Atomen, z.B. Metallatomen, Schwefel- oder Phosphoratomen. Metallatome sind oft die aktiven Zentren von Enzymen; es können daher gezielt die Struktur dieser Zentren und dort ablaufende Veränderungen untersucht werden ("BioXAS").
  • Mit EXAFS kann man auch feststellen, wie viele oder welche Atome in Clustern vor allem an der Oberfläche sitzen. Die Oberflächenatome haben weniger Nachbarn, dies bewirkt eine schwächere Feinstruktur des Absorptionsspektrums als bei Volumenatomen.

Verwandte und komplementäre Techniken

  • Andere Techniken zur Bestimmung von Bindungsabständen sind Röntgenbeugung, LEED (Beugung niederenergetischer Elektronen) und Beugung von Photoelektronen (XPD). Die Beugungsverfahren benötigen im Gegensatz zu EXAFS kristalline Proben.
  • Die Röntgenabsorption direkt an der Absorptionskante wird bei der Röntgen-Nahkanten-Absorptions-Spektroskopie (NEXAFS oder XANES) untersucht. Damit können unbesetzte Elektronenzustände (Orbitale) untersucht werden.

Siehe auch

Literatur

Jochen Haase, "SEXAFS und NEXAFS – Röntgen-Absorptionsspektroskopie an Adsorbat-bedeckten Oberflächen", Chemie in unserer Zeit, 26. Jg 1992, Nr. 5, pp. 219-231.

 
Dieser Artikel basiert auf dem Artikel EXAFS aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der GNU-Lizenz für freie Dokumentation. In der Wikipedia ist eine Liste der Autoren verfügbar.
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