Meine Merkliste
my.chemie.de  
Login  

Ernest Solvay



  Ernest Solvay (* 16. April 1838 Rebecq-Rognon, Belgien; † 26. Mai 1922 in Ixelles, Brüssel) war ein belgischer Chemiker und Amateurforscher und entwickelte sich als Unternehmer zum Philanthropen. Er gründete, zusammen mit seinem Bruder Albert Solvay, den Solvay-Konzern. Die industrielle Bedeutung der beiden Brüder für Belgien und andere Regionen entspricht jener von Siemens oder Krupp für Deutschland. Ernest Solvay wollte als Mäzen der Menschheit einen Teil seines Reichtums zurückgeben. So gründete er mehrere Bildungsinstitute und unterstützte zeitlebens viele karitative Einrichtungen.

Weiteres empfehlenswertes Fachwissen

Leben

Der Geburtsort von Ernest Solvay ist Rebecq, etwa 30 km von Brüssel entfernt. Sein Vater war Besitzer eines Steinbruchs, gründete dann eine Öl-Seifen-Handlung und später eine Salzsiederei.

Ernest schrieb darüber: „Mein Vater kaufte Steinsalz, löste es in Wasser auf und gewann durch Verdampfung dann Kochsalz. Ein wohlbekanntes, gut nachvollziehbares Verfahren. So kam ich bereits in meiner Kindheit Soda auf die Spur.

Ernest Solvay musste wegen einer Rippenfellentzündung bereits mit 16 Jahren die Schule verlassen. Er absolvierte eine Ausbildung in einem Gaswerk und machte dort seine ersten chemischen Experimente. Auch am gewünschten Hochschulstudium hinderte ihn sein Gesundheitszustand, weshalb er mit 21 Jahren in die Zementfabrik seines Onkels eintrat.

1863 gründete er mit seinem jüngeren Bruder Albert - der als „Wirtschafter“ dem Wissenschafter eine ideale Ergänzung war - seine erste eigene Fabrik und entwickelte bis 1865 das nach ihm benannte Solvay-Verfahren (auch Ammoniak-Soda-Verfahren). Es ist neben dem Abbau von Natursoda bis heute der chemische Prozess zur Sodagewinnung.

Soda – das wasserlösliche weiße Pulver Na2CO3 – wird als Grundstoff für Glas, Farbstoffe, Seife und Kunstdünger verwendet. Das regte den „Amateur“ Ernest mit 23 Jahren zu seinem ersten Patent an.

Eine ARD-Radiosendung zum 140-jährigen Firmenjubiläum gab Solvays Gedanken wieder: „Ich wollte gasförmiges, anderthalbfaches Ammoniakkarbonat produzieren, für das damals sehr viel Geld bezahlt wurde. Das gelang mir nicht. Aber irgendwie erinnerte ich mich an das Salz in meiner Kindheit. Eines Tages dachte ich, dass die Vermischung der beiden Salzsäuren eine Reaktion auslösen könnte. Ich mischte sie in einem Reagenzglas mit Wasser, schüttelte sie, bekam selbstverständlich eine Reaktion und als Endprodukt Soda.

Im Gegensatz zu seinem Bruder Albert hatte Ernest neben dem Unternehmertum auch ein offenes Ohr für alle sozialen Fragen. Andreé Despy-Meyer, die Archivarin der FU Brüssel, schreibt in ihrer Biographie:
Ernest Solvay war zwar Industrieller, aber er hatte ein offenes Ohr für alle sozialen Fragen. Er kümmerte sich, wie übrigens auch ein paar andere Großindustrielle jener Zeit, um die Ausbildung der Arbeiter, führte den Achtstundentag ein, sorgte für Sozialleistungen, gründete Schulen, Krankenhäuser und Freizeiteinrichtungen.

Im Jahr 1897 beteiligte er sich mit 25.000 Franc an der Ausrüstung der ersten belgischen Polarexpedition unter Adrien de Gerlache de Gomery. Dieser benannte zum Dank einen entdeckten Berg im Palmer-Archipel, den „Mount Solvay“, nach seinem Gönner.

Er tat auch noch ganz anderes: in Brüssel berief er Kongresse für Physiker ein, um den großen Wissenschaftlern der Zeit seine Theorien vorzustellen (erster Solvay-Kongress 1911). Im Ersten Weltkrieg gründete Solvay mit anderen Industriellen und Bankern aus Belgien das „nationale Hilfskomitee“. Es stellte große Mittel zur Verfügung, um die Not leidende Bevölkerung mit Grundnahrungsmitteln, Kleidung und Kohle zu versorgen. Despy-Meyer schreibt:
Dieses nationale Hilfskomitee, für das er sich voll eingesetzt hat, macht Ernest Solvay zu einer mythischen Figur. Als König Albert im November 1918 von der Front nach Brüssel zurückkehrt, stattet er unverzüglich Ernest Solvay in dessen Palais in der Avenue des Champs Elyses einen Besuch ab. Wenig später ernannte er ihn zum Staatsminister.“.

An seiner Methode zur Herstellung von Soda hat sich bis heute nichts geändert. Die hohen Einkünfte aus dem Patent widmete Solvay für wohltätige Zwecke. Ferner gründete er mehrere Institute an der Brüsseler Universität:

  • 1893 das Institut für Physiologie,
  • 1902 das Institut für Soziologie,
  • 1912 das Institut für Physik und
  • 1913 das Institut für Chemie. Dazu kamen
  • Forschungsprojekte in Mechanik(?) und zur Atomstruktur, sowie
  • 1903 die Solvay Business School. Auch das
  • International Institute for Physics and Chemistry verdankt dem unternehmerischen Förderer seine Existenz.

Ernest Solvay wurde zweimal in den Senat Belgiens gewählt und noch im Alter von 80 Jahren zum Staatsminister ernannt. Er starb im 85. Lebensjahr.

Auszeichnungen

  • 1919: Grossoffizier der Ehrenlegion (7. November)
 
Dieser Artikel basiert auf dem Artikel Ernest_Solvay aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der GNU-Lizenz für freie Dokumentation. In der Wikipedia ist eine Liste der Autoren verfügbar.
Ihr Bowser ist nicht aktuell. Microsoft Internet Explorer 6.0 unterstützt einige Funktionen auf Chemie.DE nicht.