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Wellenvektor



Der Wellenvektor wird mit \vec{k} bezeichnet. Dieser zeigt in die Ausbreitungsrichtung einer Welle

Weiteres empfehlenswertes Fachwissen

\psi (\vec r,t) = A e^{i(\vec k\vec r - \omega t)}

Mit den Komponenten in x-, y- und z-Richtung

\vec{k} = (k_x, k_y, k_z)

zeigt der Wellenvektor im 3-dimensionalen k-Raum, auch reziproker Raum genannt, in eine bestimmte Richtung.

Der Betrag des Wellenvektors ist die Kreis-Wellenzahl k, daher auch die Bezeichnung Wellenzahlvektor:

|\vec{k}|= \frac{\omega}{c}=\frac{2\cdot\pi}{\lambda}

wobei λ die Wellenlänge ist.

Wellenvektor und Quantenzahlen

Der Wellenvektor ist nicht immer quantisiert. So kann die Wellenlänge eines Photons im Vakuum „jeden“ Wert annehmen, entsprechend existiert auch keine Quantenzahl, mit der dieses Teilchen beschrieben werden könnte. Denn eine Quantenzahl ist eine ganze Zahl, mit der die diskreten Eigenzustände eines Systems charakterisiert werden. Da Quantenzahlen höchstens abzählbar unendlich sind, kann das Kontinuum der Zustände eines solchen Photons nicht indiziert werden.

Anders verhält es sich beispielsweise mit Teilchen in einem Potentialtopf oder einem Elektron in einem endlich ausgedehnten Festkörper. Hier sind die erlaubten Wellenvektoren quantisiert, wenngleich sie selbst keine Quantenzahlen darstellen. Der Wellenvektor ist vielmehr eine Funktion von Quantenzahlen, bzw. können seine möglichen Werte durch Quantenzahlen abgezählt werden. Dies ist in Analogie zu den Eigenenergien En eines quantenmechanischen Problems zu sehen: Der Index der diskreten Energie ist die Quantenzahl, nicht jedoch die Energie selbst.

Veranschaulichung: Die Lösungen der Schrödingergleichung eines dreidimensionalen, unendlich hohen Potentialtopfs lauten

\Psi_{n_x,n_y,n_z}(x,y,z)\propto\sin\left( k_x x \right) \cdot \sin\left( k_y y\right) \cdot \sin\left( k_z z \right)
\mathrm{mit}\quad k_i=\frac{n_i\pi}{a_i}\quad\mathrm{f\ddot{u}r}\quad i=x,y,z.

Die Zustände des Teilchens, das als Welle beschrieben wird, sind also durch die Quantenzahlen nx, ny und nz charakterisiert. Anstatt einen Zustand durch dieses Zahlentripel zu benennen, kann auch der Wellenvektor \mathbf k=(k_x,k_y,k_z) verwendet werden. Jedoch darf dieser oder einer seiner Komponenten nicht als Quantenzahl bezeichnet werden, weil der Wellenvektor zum einen dimensionsbehaftet ist und zum anderen durch reelle Zahlen dargestellt ist.

Bei einem Potentialtopf mit N Teilchen ergeben sich N Vektoren im k-Raum. Wenn es sich um Elektronen, also Fermionen handelt, gibt es pro Wellenvektor zwei Zustände, die sich im Spin unterscheiden.

Siehe auch: Wellenfunktion, Wellenzahl

 
Dieser Artikel basiert auf dem Artikel Wellenvektor aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der GNU-Lizenz für freie Dokumentation. In der Wikipedia ist eine Liste der Autoren verfügbar.
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